欧盟开撕iPhone充电尺度的背后 是苹果在技术和市场上的双重衰弱

中金控(www.zjkill.com):欧盟开撕iPhone充电尺度的背后 是苹果在技术和市场上的双重衰弱

上个月,欧盟以反垄断为由,向谷歌开了1张高达43亿欧元的天价罚单。当众人正好奇谷歌的垄断到了何种天怒人怨的程度,以至于招此重罚时,彭博发了一篇题为《苹果也应该被罚》(Apple Deserves an EU Fine, Too)的文章,表示,如果谷歌都算得上垄断,那苹果也差不多,有本事再罚苹果啊!

没想到,该文一语成谶。8月7日,市面上传出消息称欧盟正考虑对苹果下手,不过理由并非文章分析的,和软件以及操作系统垄断有关,而是因为一根小小的数据线。

(苹果Lightning充电接口,图片来源于网络)

众所周知,苹果在数据接口方面,一直在手机厂商中特立独行。6年前,他们首次在iPhone5上用Lightning接口取代了之前的30针接口。当时,这种具备正反插拔、快速充电、高速数据同步、音频输出、回放控制的接口,现金贷,远超于一众安卓手机使用的仅能充电和同步数据的micro-USB接口,为iPhone赖以成名的用户体验添砖加瓦。

但是,此举犹如一巴掌扇在欧盟和同行的脸上。早在2009年,欧盟就开始对规范手机行业的统一标准进行讨论。当时,欧洲手机市场大约保有5亿台设备,而这5亿台设备中,存在30种不同类型的充电器标准

在存在30种标准的情况下,如果你换手机频率较高,而且往往还会换品牌尝鲜,那么,很可能没过多久,你就能收集到满满一抽屉不能用的充电插头和数据线。除了给消费者带来不便之外,这也造成了不必要的电子垃圾。

据调查,当时几乎每个家庭都收集了大量的旧充电器——欧盟每年因此产生的电子垃圾数量,据悉超过51000吨。

经过一番讨论,欧盟将各大厂商拉在一起开了一场会,提出了初步的统一标准。之后,他们于当年10月5日颁布了一份名为《手机通用充电器》(A common charger for mobile phones)的文件。文件中写道:“手机充电器的不兼容给用户带来了很大的不便,导致了不必要的浪费。考虑到这一点,主要生产商已同意协调充电器标准,欧盟委员会已向欧洲标准组织发出了标准化授权。预计第一款通用充电手机将于2010年面世。”

回顾当时的报道,这项倡议在手机以及上游厂商中得到了广泛拥护。上游芯片提供商高通、NEC以及当时的霸主德州仪器,以及彼时手机四巨头——诺基亚、索尼爱立信、摩托罗拉和三星;以及LG、黑莓、(当时的)华为等小厂;再加上苹果,消费金融,都签署了谅解备忘录。没错,当时苹果也同意了使用通用充电插头标准。

总而言之,从硬件层面上,主流的芯片提供商将统一的充电控制系统,而在软件层面上,无论是当时仍在鼎盛时期的塞班系统,还是新兴的iOS和安卓系统,都将支持同一种充电器。当然,当时占据主流的还是功能贫弱、传输速度低下的micro-USB接口。

(左边为micro-USB接口,图片来源于网络)

欧盟规范手机行业的理想很丰满,现实却很骨感。在2012年谅解备忘录到期时,他们发现,塞班和安卓阵营已经统一用上了micro-USB接口,但还有一个厂商在“负隅顽抗”。

苹果是有底气出尔反尔,选择不和一众厂商一起玩的。2010-2011年,苹果连续推出了iPhone4和iPhone4s这2代革命性产品,良好的硬件配置和完善的软件生态带来了上佳的用户体验,也让这家公司在消费者中口碑爆棚,风头一时无两。消费者的拥护,让苹果有能力和监管机构掰掰手腕。

而他们选择自立标准的另一个原因,就是前文所说,通用的micro-USB功能极差, iPhone又以用户体验为卖点。因此,他们不仅没有选择之前的通用标准,还在2012年推出了自己独步全球的Lightning插头。那么,别人的产品标准比自己好,消费者也拥护,欧盟又有什么理由去反对?于是苹果就这么碍眼地存在了好几年。

(左为Lightning接口,右为Type-C接口,图片来源于网络)

之后事情出现了2大转机,第1次是在2014年。2013年底,USB 3.0团队公布了下一代 USB Type-C 连接器的渲染图,并在14年8月正式大规模量产。相较于micro-USB接口,Type-C出现了几项巨大改进:第一,双面可插,解决了“USB永远插不准”的世界性难题;第二,Type-C标准规格连接线可通过3A电流,最高支持100W的充电功率;第三,超薄,尺寸仅为8.3mm×2.5mm。

有了以上几点,USB Type-C接口已经可以在主要功能上和Lightning抗衡。更何况,Type-C还有领先之处——支持USB 3.1标准,网贷档案,最大数据传输速度达到10Gbps。而目前的大多数Lightning接口仅有 USB 2.0 的速度,传输速率约为 100-280 Mbps,即便是配备有新控制芯片的iPad Pro,传输速率最高也仅为5Gbps。

为了对抗Type-C,苹果也推出了带有双面全功能C10接头的E77 版本USB-C to Lightning数据线,支持12 Gbps传输速率,略高出Type-C标准。但是总的来看,他们过去那种碾压式的优势已经不复存在。

第2个转机在今年到来:苹果遭到欧洲消费者抛弃。从今年初开始,华为、小米在欧洲发力,华为的市场占有率过去3年间一直在10-11%徘徊,但截至今年7月,他们已一跃升至16%;3月,小米也开始攻城略地,市占率迅速提升。同期,苹果开始以每月超1%的速度崩跌,市占率已从去年12月的29.27%跌至上月的24.15%。虽然,苹果在欧洲仍然排名第2,但是其衰落之势已经显现。

在2大因素的推动下,欧盟对苹果的碍眼表现一改过去的委婉,直接表达了“不满意”的态度。8月1日,欧盟竞争事务主管维斯特格(Margrethe Vestager)在采访中表示:“鉴于这种自愿行动的进展并不令人满意,委员会将在不久展开一项影响评估研究,以评估其他办法的成本和收益。”

只要思维正常,想必任何人都能理解,真正统一的充电标准将带来无与伦比的便利性。对于商务旅行者和携带多种设备的用户来说,出门不再需要携带多种充电器和非常容易互相缠绕的线头,向别人借充电器也更加方便,而且,这也有利于公共范围内公用充电器的安装。



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